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【海外】虚拟现实助自动驾驶减少事故 蔚来做“吃螃蟹”的人

前苹果员工、皮克斯(Pixar)工程师成立Parallel Domain公司,把虚拟现实和仿真实验技术应用到智能驾驶开发中,开辟了自动驾驶路试的新思路,并吸引蔚来成为其第一个客户。

文 | 汽车产经网 王天石

Kevin McNamara,曾经在苹果公司、皮克斯公司任职多年,现在他准备将他的梦想照进现实。这个不是空话,因为硅谷的Costanoa Ventures,Ubiquity Ventures公司已经给Parallel Domain注资250万美元,而且中国的蔚来汽车也成为了其第一个大客户。

还在苹果公司干的时候,Kevin就曾经参与过一个汽车智能驾驶的项目。在那个项目里,他探索了自动驾驶技术以及模拟现实环境自动生成虚拟影像的技术。

简单来说,他发现了一种可以通过VR+AR的方式来增强智能驾驶驾驶体验的技术,并且可以使用这种技术来在自动驾驶系统中训练、测试、验证和开发更高一级的人工智能。

Parallel Domain使用计算机图形学来提高自动驾驶的安全性,通过计算机的模拟和仿真测试来更高效、更低成本地进行开发工作。毕竟在虚拟世界中,即便是实验失败了也不会真的有人员伤亡。

这样的开发方式其实在传统车企或者其它制造业公司中已经早有应用,借助计算机辅助系统进行静力学和动力学分析,不仅可以大大缩短设计和开发时间,也可以大幅度地减少设计和实验成本。这就是为什么Space X的火箭发射成本可以控制在区区7千万美元。

Parallel Domain利用真实世界地图数据、增长算法来生成模型,该模型中的所有元素和数据都是可调整及编程的包括车道数量,地形类型,山脉位置,道路曲率等等。

随后,Parallel Domain将客户的产品整合到模型中,进行自动驾驶的测试和实验。最后再将模型中的和现实相结合,整合到产品中去。

“这就像一个大型的汽车视频游戏,虚拟和现实完美地结合在一起,但是实验和数据又是极为真实而科学的!”Kevin说道。

Parallel Domain的第一个客户是,中国城市的复杂路况以及庞大的人流、车流、日新月异的面貌和层出不穷的道路突发状况对于Parallel Domain来说都是极为严峻的挑战。

但似乎Parallel Domain对自己的中国客户很满意,并充满的激情,他们目前已经为设计了一个包含20个自行车道,建筑物,行人等区域的模型并且可以实现每隔几秒就自动更新数据和实现“成长”。

目前世界上有很多公司都希望利用技术将地图数据和现实路况转变成丰富的计算机模拟世界。但由于成本高昂、技术难度大,很少有完整实现的。

Parallel Domain的主要投资商之一Costanoa Ventures的高级合伙人合伙人Mark Selcow在一份声明中表示:“我们每天都会看到很多新闻质疑自动驾驶的安全性,但Parallel Domain的方法可以极大减小危险发生的可能性”。

作为中国消费者,我们更期待的是在蔚来的下一款车型中能否看到Parallel Domain技术的影子。

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