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有什么惊喜?有什么意外?2017年自动驾驶十大事件!

在自动驾驶真正落地之前,整车厂、供应商和科技巨头们在2017年给出了跑向未来的姿态和路线。这十大事件,既是各自企业的重要突破,也对行业产生着非同寻常的影响。

文 | 汽车产经网 魏微

距离大多数车企巨头给出的2020年自动驾驶量产车落地的时间越来越近,2017年自动驾驶领域无论是技术的突破还是政策法规的出台、无论是软件供应商还是重量级硬件的发布,都有标志性的事件发生,给了业界足够的惊喜和意外。

比如,

英伟达推出Xavier让自动驾驶系统芯片从计算速度到体积都有了质的变化;奥迪新A8发布,世界上首款L3级别的量产车诞生;

百度发布Apollo计划,宣告着百度整体战略转移至AI领域,中国产业里首个无人驾驶开放平台就此诞生;

特斯拉发布带有自动驾驶功能的纯电动卡车,让未来被认为会最快实现商用的无人驾驶车队再添重量级参与者,并且已经开始研发起自己的AI芯片,也宣告着围绕着自动驾驶的数据之争越演越烈,巨头们也开始纷纷加码自身的技术城墙;

美国出台了世界上首部自动驾驶法案,这对于各国加速自动驾驶立法都具有强大的标杆和推动作用,中国的首个自动驾驶路测规范也在12月发布,北京市率先为自动驾驶在公开道路测试、采集数据确立合法依据,对于中国的智能网联发展开启了新的阶段……

在激动人心又令人眼花缭乱的大事件中,产经网从中选出最具里程碑意义的十件大事,作为对过去一年自动驾驶领域的回顾和总结。

英特尔收购Mobileye

凭借着153亿美元收购自动驾驶技术领头羊Mobileye,老牌芯片巨头英特尔一举进入并占领自动驾驶赛道的领先地位。同时,依靠Mobileye前期的业务布局,英特尔成功的与Waymo 展开了合作,它们的芯片已经用于谷歌的自动驾驶;首支由25辆自动驾驶组成的车队也将在加利福利亚和菲尼克斯部署完成。这笔交易首次宣告了传统芯片巨头战场已转移至自动驾驶领域,标杆意义重大。

百度发布Apollo计划

“从一辆普通的到改装成一辆具有自动驾驶能力的车,开发者大约仅需3天时间就能全部搞定。”从2017年4月之后,中国的自动驾驶开发者可以站在百度的肩膀上进行开发了。百度发布Apollo计划,意在打造工业的Android。对于一家以数据为核心的互联网公司来说,开源相当于向市场投下了一个核武器,让竞争对手哭晕在云端;对百度来说,Apollo平台也让百度AI战略有了清晰变现的路线图;对行业来说,Apollo1.0、1.5的发布,相当于给中国市场中各路自动驾驶研发者赠送了一张提前进入L3的入场券。

英伟达发布最新自动驾驶平台Xavier

自动驾驶时代,各大车企比拼的核心竞争力将不再是发动机,而是一枚小小的芯片,技术领先的芯片厂商在2017年也越发炙手可热。英伟达发布的基于Volta架构的最新自动驾驶平台处理器Xavier,是目前世界上最复杂的单芯片系统。该芯片系统量产后将能够为普通制造商提供一套完整的自动驾驶解决方案。市场对于英伟达的前景极为看好,Volta架构以及Xavier发布后,英伟达的市值迅速突破1000亿美元。只是这也给了其他车企一道选择难题,英伟达、Mobileye该如何选边站队?和两家都有过合作的给出了第三条道路:自己动手研发AI芯片。

奥迪新A8发布,全球首款量产L3级自动驾驶产品诞生

尽管各大传统车企“不约而同”决定旗下首款自动驾驶量产车在2020年左右亮相,但是选择先走一步。在首届全球品牌峰会上,新款A8的发布标志着全球首款量产L3级自动驾驶就此诞生。不过,不早就有装有L3级别系统的车了吗?其他车企2020年推出的自动驾驶车是L4级别的吧?那么,新A8 L3级别的自动驾驶有什么革命性意义?

新A8搭载的自动驾驶系统名为“AI交通拥堵驾驶系统”,在遇到交通拥堵时可以按下“Audi AI”操作按钮来开启自动驾驶功能,它允许车辆在低于时速60km的情况下由系统完全接管驾驶进行跟车,当前车开始提速时,自动驾驶系统会有8-10秒的时间提醒驾驶员接管方向盘。

目前量产车已经解锁的只是L2级别的驾驶辅助功能。L3在5级自动驾驶分级中具有分水岭的作用,大部分整车厂在推动自动驾驶技术时都较为谨慎,但是新A8的出现,尽管只是在跟车时可以让司机走走神,但已经足以露出自动驾驶技术储备的冰山一角。在自动驾驶技术量产的历史上,新A8是一个碑,而其他更加保守的整车厂真的需要加快脚步了。

世界首部自动驾驶法案在美国诞生

自动驾驶技术从实验室走向道路,从封闭测试道路走向公共道路,从测试到量产商用的过程中,最大的障碍并非技术,而是法律。目前的立法尽管依然在技术身后亦步亦趋,但是在2017年依然有了可喜的进步。2017年7月27日,美国众议院当天一致通过两党法案《自动驾驶法案》(Self Drive Act),将首次对自动驾驶的生产、测试和发布进行管理。此部法案是美国第一部加速自动驾驶车辆上市的美国联邦法律,具有标杆性的价值和意义,对各国自动驾驶立法都具备重要的借鉴作用。

Waymo发布自动驾驶汽车安全报告

在自动驾驶发展狂飙突进的2017年,开放和共享是两个不可忽视的关键词。百度选择了开源,谷歌母公司旗下的自动驾驶公司Waymo选择了共享,将其八年的开发总结、350万公里的路测回顾凝结成一份43页的安全报告提交给美国交通部门。

Waymo的前身作为谷歌旗下的自动驾驶项目,早在2009年便投入研发。豪掷十亿美元的谷歌也成为首个布局自动驾驶的科技巨头,“Waymo拥有如今最好的自动驾驶技术”也成为业内共识。对于后进的研发者、竞争对手来说,Waymo的这份报告有如武林前辈传授的秘籍一样,对于行业来说这份报告或许是打开自动驾驶新世界的钥匙。

Waymo自动驾驶安全报告原文地址:https://storage.googleapis.com/sdc-prod/v1/safety-report/waymo-safety-report-2017-10.pdf

特斯拉发布具备无人驾驶技术的全电动卡车Semi

自动驾驶车队被看作是最快实现自动驾驶技术商用的方案。不过,相对于以Uber为代表的运营商在城市里部署的自动驾驶乘用车车队,远在大众视线之外、奔驰在高速公路上的货车自动驾驶车队可能蕴藏着更大、更早的机会。今年的新车发布,重头戏全在这辆重型Semi上。Semi所拥有L2级别的自动驾驶辅助功能,这款自动驾驶单次充电后,在高速公路环境下续航可以达到约805公里,大大超出此前业界预期的300公里-500公里,计划2019年量产。

尽管沃尔沃戴姆勒等传统车企也都在此领域早有研发,但是量产时间一直暧昧不明。Semi的横空出世,又给了这些“慢吞吞”的传统车企当头一棒。

苹果无人驾驶汽车曝光

科技巨头研发自动驾驶里有一个公开的秘密,即“苹果正在研发自己的无人驾驶系统”,一直对此秘而不宣的苹果公司在2017年也终于一点点公开了自己的动作:发表论文、申请专利……库克也公开表态将自动驾驶系统看作苹果的“核心技术”、“所有AI技术之母”。不同于其他科技巨头,有着强大硬件实力的苹果公司布局自动驾驶将带来另外一番前景,或许将是配合它的操作系统 CarPlay、移动设备、TV等形成一整套体系,就像库克曾经说过的“苹果的最大目标就是要让自己的产品渗透到人们生活的方方面面中”。

其他企业都专注于自动驾驶、自动驾驶技术本身,苹果的“整座冰山”或许是一整套生态,这是最令对手胆寒的。尽管苹果的自动驾驶项目依然还像个黑匣子一样神秘,但是谁都无法忽视它。

特斯拉首次证实正研发AI芯片

未来的自动驾驶里的芯片就像燃油车里的一样重要,但是英伟达、Mobileye争先恐后的发布更强、更小的芯片给一级供应商、科技企业、整车厂,但是芯片背后的数据又是各个企业都希望紧握在自己手中的核武器。在与英伟达、Mobileye都有过合作,现在它已经决定将命运握在自己手里,研发自己的AI芯片。这对于英伟达、Mobileye的冲击是巨大的,对于其他有同样实力自己研发芯片的巨头也具有启示作用。随着自动驾驶时代的来临,也许未来芯片领域会成为一片红海,新兴研发企业争相冒出、老牌巨头合纵连横。

北京发布中国首个自动驾驶路测法规

随着美国、德国、法国、日本等国家相继为自动驾驶测试、上路、运营等方面进行法律法规、政策法案方面确立合法地位及规章制度,各国车企、科技企业在自动驾驶研发领域也进入了全面竞赛的阶段。随着12月市交通委员会、市公安局交通管理局、市经济和信息化委员会联合发布《市关于加快推进自动驾驶车辆道路测试有关工作的指导意见(试行)》和《市自动驾驶车辆道路测试管理实施细则(试行)》,填补了中国在自动驾驶路测方面的法规空白,让自动驾驶车辆在实际道路上测试、收集数据有了合法地位。中国将智能网联作为国家“2025战略”重要环节,由这座中国科技企业最为集中的率先给予自动驾驶公开路试合法地位,也被看作中国更大范围允许自动驾驶路试的信号。

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魏微

易车网 汽车产经中心 高级编辑

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