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百度Apollo一周年:量产车还没落地,竞争就已结束?

“好友”突破100个,一周岁的百度Apollo已经成为自动驾驶供应商与国内整车厂之间最好的连接器……于主机厂来说,推动自动驾驶研发的难度有多大,百度Apollo提供的一揽子方案的吸引力就有多大。

文 | 魏微

百度Apollo的发展速度是惊人的。

国内前十大乘用车企中的七家已经加了百度为好友,国际上大陆、博世、英伟达等等零部件巨头已经与百度互相关注,一周岁的百度Apollo已经成为自动驾驶供应商与国内整车厂之间最好的连接器。

4月19日,百度为Apollo在北京举行周年庆。2017年的这一天,百度发布“Apollo”计划,称将向汽车行业及自动驾驶领域的合作伙伴提供一个开放、完整、安全的软件平台,帮助他们结合车辆和硬件系统,快速搭建一套属于自己的完整的自动驾驶系统。这简直就是为整车厂提供研发自动驾驶的一揽子方案。

平地里一声雷,从此炸出了一个新天地。

Apollo2.5发布 2019年将迭代至4.0版本

周年趴上,百度的重头戏首先是发布Apollo2.5。

一年时间,百度Apollo经历了1.0、1.5、2.0三次更新,至Apollo2.5版本,最新开放了视觉感知、实时相对地图、高速规划与控制三大能力,已经能够支持限定区域视觉高速自动驾驶,“解锁”高速公路场景。根据规划,2018年将更新至3.0版本,到2019年升级至4.0版。

更为关键的是,百度宣称Apollo2.5带来了更低成本的解决方案,通过基于摄像头的视觉感知方案,传感器成本可较此前降低90%。

实际上,在百度Apollo一周年的庆典上,无论是百度的相关负责人,还是其整车厂、研究机构的合作伙伴,两个多小时的发言其实都在传递和强调:用百度Apollo平台研发自动驾驶,成本低、简单好用、安全、速度快。

Apollo平台研发负责人王京傲介绍,截至目前,Apollo平台开放了超过20万行代码,共有2000多名开发者及合作伙伴下载使用了Apollo代码,近10000名开发者在全球最大的开源社区Github上推荐使用Apollo开源软件。作为Apollo的合作伙伴,长沙智能驾驶研究院的产品研发总监黄英君给与Apollo代码很高的评价——赏心悦目。

一年以来,百度Apollo的速度令人印象深刻,但是更重要的还是没有跳票,一切都按照既定的规划在进行:
在2017年7月份开放封闭场地循迹自动驾驶,
9月份开放固定车道跟车自动驾驶,
到2017年年底输出简单城市路况的自动驾驶能力,
2018年年底开放特定区域高速和道路自动驾驶,
2019年公布高速和道路自动驾驶Alpha版,
在2020年之前实现高速和道路全路网自动驾驶……

此外,百度还宣布成立Apollo信息安全实验室,及发布Apollo数据及技术品牌ApolloScape。锂钛出行在现场了解到ApolloScape将于近期在国内正式发布大规模自动驾驶数据集及下一代仿真技术。

独立发展自动驾驶的难度有多大 百度Apollo的吸引力就有多大

除了版本更新,周年趴当天另一大重头戏则是宣布一个最新的合作伙伴。

现场,当百度副总裁、智能驾驶事业群组总经理李震宇宣布:开放一年以来已经有99家合作伙伴时,大家以为这是一个总结,现场响起了掌声,但没想到,这只是一个开始,他紧接着说:“今天还将公布第100家合作伙伴!”,现场立即骚动起来,大家伸长了脖子看向舞台,最终,当大屏幕亮起由三个红色字母组成的那个熟悉的车标BYD的时候,大家都觉得这两家企业的合作的确是情理之中。

百度副、智能驾驶事业群组总经理李震宇

还记得2018年央视春节联欢晚会上那一段珠港澳大桥上的自动驾驶表演吗?主角就是百度和它的自动驾驶合作小伙伴们,其中就有比亚迪

随着百度Apollo的合作伙伴来到第100家,在一周年的节点上,这个数字的象征意义非常明显:1.化整为零、新的起点;2.Apollo的朋友圈扩容速度会越来越快。

Apollo的吸引力到底在哪里?“节省合作伙伴的钱和时间,让他们不必去做重复的劳动,把精力放在最后1%上,让百度Apollo帮你做之前的99%。”Apollo平台研发负责人如是说。

为了做到这99%,从百度Apollo朋友圈那长长的名单里就能发现,80%是自动驾驶零部件、芯片、雷达、摄像头以及科研机构,剩下的20%才是整车厂。但是这80%中的每一家名号念出来都无疑给Apollo生态做背书:百度和博世的签约是在中德两国领导人的共同见证之下进行;博世和两家均是全球高级辅助驾驶系统(ADAS)巨头;英伟达是人工智能芯片老大;Velodyne LiDAR则是激光雷达的鼻祖,2017年CES上,几乎所有自动驾驶展示车的车顶都能看到它的身影……

对于供应商巨头来说,它们同样需要百度,尤其是在中国市场。在产业、人工智能和地图测绘这三大自动驾驶关键技术中,百度都拥有无可比拟的优势:

首先,庞大的中国产业进入自动驾驶时代具有万亿级美元的潜力,没有任何公司会不动心;

其次,百度的人工智能水平在全球范围内仅次于谷歌、Facebook和OpenAI三家公司、在2016年《麻省理工科技评论》评选“50家最聪明公司”中排名第二、在中国更是处于绝对领先地位;

再次,高精地图方面,百度是拥有高清地图牌照的13家公司之一,曾有外媒称任何一家在中国推出无人驾驶的公司路测都需要与拥有牌照的地图公司合作。

百度手里有这三张牌,和这些芯片、激光雷达等巨头谈合作就容易多了。显然,百度需要这80%去吸引那20%。

对于国内任何一个主机厂来说,要与这么多自动驾驶产业链上的众多巨头合作,无论时间、人力、资金的投入都是一笔不小的投入。据了解,百度无人驾驶车身所用激光雷达高达50万元人民币一个,其车载大脑价格也接近20万元一台,加上上其他的雷达、传感器,一台成本达到上百万元。对于主机厂来说推动自动驾驶研发的难度有多大,百度Apollo提供的一揽子方案的吸引力就有多大。

英伟达中国区总经理张建中曾表达过的观点就非常有代表性,他说:“Apollo生态的其他合作伙伴和英伟达就像一个团队一样,谁最擅长某一块,就会让这个团队Focus这方面。对于整车厂来说,他们的选择灵活度很高,百度阿波罗可以根据整车厂的成本、配置需求,打造出车规级的自动驾驶。”

因此,百度Apollo能够用一年的时间与国内前十大企中的七家达成合作,在新造车企业中也与车和家、蔚来汽车威马汽车牵手;商用车企方面还有福田金龙客车;整体100家合作伙伴,平均4天谈成一个的“Apollo速度”,就不难理解了。

尽管距离首台L4级量产车阿波龙落地还有几个月的时间,但是这丝毫不会影响百度Apollo在自动驾驶的游戏中一路通关成为头号玩家,其他玩家在这条赛道上该如何行驶?值得好好思考。

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魏微

易车网 汽车产经中心 高级编辑

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